Historia de WHBPAC

WHBPAC-Teatro-InteriorNuestro edificio ha sido parte de Westhampton Beach durante más de tres generaciones. En junio de 1932, el entonces gobernador Alfred E. Smith estuvo presente para la inauguración del Prudential's Westhampton Theatre como sala de cine. El edificio fue comprado más tarde por United Artists y se cambió a una sala de cine de un solo teatro. Sin embargo, a mediados de la década de 1990, se determinó que el teatro "no era económicamente viable". El United Artist Theatre iba a ser demolido.

Del sueño a levantar el telón

En 1996, un grupo de vecinos y propietarios de negocios preocupados, encabezados por el inversor Len Conway y el minorista Lon Sabella, dieron un paso al frente con la intención de comprar la sala de cine a United Artists.

El movimiento para crear un espacio de artes escénicas a partir de un cine con contraventanas ha sido un trabajo de amor. Casi 70 personas se presentaron con decenas de miles de dólares para apoyar la compra del teatro. El nuevo grupo, Westhampton Beach Performing Arts Center Inc, compró el teatro ruinoso por $ 300,000 en mayo de 1997. En el transcurso de solo un año, los voluntarios recaudaron el 60 por ciento de los $ 2.8 millones necesarios para transformar el edificio en un estado de instalación de arte.

Entre las principales donaciones, la Fundación Mollie Parnis Livingston hizo una donación de 250,000 dólares. El auditorio del Centro recibe su nombre en honor al diseñador de moda de renombre internacional.

El éxito inicial de la recaudación de fondos facilitó la retención del consultor de teatro reconocido a nivel nacional Robert Lorelli, cuyos proyectos incluyen el Carnegie Hall de Nueva York. Desarrolló los requisitos de diseño e ingeniería para los sistemas de sonido, iluminación y aparejos y equipos relacionados del teatro. Los arquitectos expertos y residentes del área Jay Sears y Robert Gruber donaron sus servicios y diseñaron aspectos clave del edificio y su acabado.

A las pocas horas del cierre, los equipos de construcción ya estaban destripando las instalaciones. El contratista general, Roger Stevens, residente de Remsenburg y copropietario de Island Companies, proporcionó sus servicios al costo. En solo siete meses, su compañía completó la renovación del teatro. Esto incluyó la instalación de un nuevo escenario, un foso de orquesta y áreas de asientos, así como el cableado de todo el edificio. Numerosas contribuciones en especie de mano de obra, servicios y materiales le ahorraron al Centro varios cientos de miles de dólares en costos.

Los planos del edificio equilibraron delicadamente lo antiguo con lo nuevo, manteniendo el encanto del viejo mundo del teatro e instalando nuevos sistemas técnicamente avanzados, acceso para discapacitados y actualizaciones de seguridad contra incendios. Cuando comenzó la renovación en noviembre de 1997, se retiraron los detalles arquitectónicos para su custodia y se fundieron moldes para su reproducción. Los apliques y candelabros del auditorio y los detalles de madera del vestíbulo se salvaron y restauraron y la carpa de época fue completamente renovada.

Durante todo el proceso, la comunidad fue la columna vertebral del esfuerzo de recaudación de fondos. Más de la mitad del costo de todo el proyecto de renovación provino de residentes y dueños de negocios. Y el 4 de julio de 1998, el nuevo Centro de Artes Escénicas de Westhampton Beach reabrió sus puertas al público.

El Centro también contó con la ayuda de muchos funcionarios electos, tanto pasados ​​como presentes. El senador estatal Kenneth P. LaValle, el ex congresista estadounidense Michael Forbes, el asambleísta de Nueva York Fred Thiele, Jr., el ex legislador del condado de Suffolk George Guldi y el actual legislador del condado de Suffolk Jay Schneiderman. Nos ayudan a mantener las luces encendidas y las cortinas subidas.

A pesar de una campaña de recaudación de fondos agresiva y exitosa, la junta todavía se vio obligada a pedir prestados casi $ 1.6 millones del North Fork Bank cuando el teatro reabrió en 1998, elevando el monto total de los dos préstamos a aproximadamente $ 1.8 millones. La junta comenzó a pagar los intereses y el capital después de reabrir en julio de 1997, y realizó su último pago en junio de 2005. Pero para mantenerse en el negocio, el Centro debe recaudar más de la mitad de su presupuesto cada año, ya que la venta de boletos solo cubre la mitad de los costos de funcionamiento del teatro.

Del recurso comunitario al centro regional de artes escénicas

Con cada temporada que pasa, hemos crecido. Nuestro programa durante todo el año incluye espectáculos de artistas de talla mundial, nuestra serie World Cinema y el mejor programa de educación artística de la región durante todo el año.

A medida que ampliamos nuestro programa, nuestro alcance se ha extendido tanto hacia el este como hacia el oeste. Desde Montauk hasta Manhattan, nuestros clientes están de acuerdo en que tenemos una joya de teatro. ¡Venga y experimente por sí mismo!