Darlene Love de pie contra un fondo rojo con un vestido negro brillante y sonriendo y riendo

La han llamado un "tesoro nacional". Ha sido incluida en el Salón de la Fama del Rock & Roll. Ella apareció en los cuatro Arma letal películas y el nuevo Crónicas de Navidad 2 con Kurt Russell Ella ha cantado con todos bajo el sol. Ha grabado (y cantado miles de veces) la que posiblemente sea la canción pop navideña más popular de todos los tiempos, "Christmas (Baby, Please Come Home)".

Darlene Love es cantante de cantante. Su voz dinámica es reconocible al instante, aunque a menudo se la compara con la de Aretha Franklin: grande, atrevida y absolutamente segura. Ella no es solo alguien que quiere cantarte, quiere dejarte boquiabierto.

A la edad de 80 años, Darlene todavía puede hacer eso. Su voz está vinculada indeleblemente con la era de los grandes grupos de chicas de la década de 1960, no solo The Supremes, Martha & The Vandellas, The Marvelettes y The Shangri-Las, sino más especialmente el grupo de cantantes producido por Phil Spector: The Cristales, Las Ronettes, Las Comarcas. Darlene Love cantando “Lo conocí un domingo y mi corazón se detuvo” al comienzo de “Da Do Ron Ron” con The Crystals es un momento que irradia la alegría del Amor Joven y esa esperanza por el Amor Perfecto que tanto infundió pop de la época, especialmente el R&B y los grupos de chicas. La pasión evocada fue contagiosa. Incluso Bruce Springsteen aprendió algo de eso.

También es ella en el clásico de Crystals "Él es un rebelde". Pero incluso sin The Crystals, ella era una creadora de éxitos. Como miembro de Bobb B. Soxx y The Blue Jeans, tuvo un gran éxito con una versión poppificada y producida por Spector de "Zip-a-Dee-Doo-Dah". Por su cuenta, cantó el éxito arquetípico, "(Today I Met) The Boy I'm Going to Marry".

Se ha dicho que Spector podría crear éxitos con cantantes promedio envolviendo sus voces en capas de su distintiva producción de Wall-of-Sound. Eso es cierto hasta donde llega; el impacto de esos discos clásicos estuvo en la grandilocuencia sinfónica del estudio tanto como en las voces que entregaban las letras, y todavía resuena hoy. El crítico Greil Marcus dijo memorablemente que Springsteen's Nacido para correr sonaba "como un Chevy del 57 que funciona con los registros de Crystals derretidos".

Pero Darlene Love no necesitaba la producción más elaborada del mundo. El apogeo de Spector como productor decayó. Así que llevó su voz en auge a cabarets, teatros y Broadway mientras acumulaba créditos como vocalista de sesión en demanda y aparecía en numerosas bandas sonoras. Darlene Love sigue siendo tan actual y vital como siempre.

Hay un pasaje en el ensayo de Greil Marcus sobre los grupos de chicas en The Rolling Stone ilustra la historia del rock 'n' Roll que resume el encanto de la era de los grupos de chicas y el papel de Darlene Love en ella:

[Para] resumirlo todo, un disco servirá: "A Fine Fine Boy" de Phil Spector, un sencillo de Darlene Love que apenas llegó a las listas de éxitos en 1963. Es abrumador. Su impulso es inquebrantable, el canto de respaldo está lleno de deleite, sabiduría y humor, y la voz es ... bueno, es esa utopía del sentimiento. Es Darlene contándonos sobre su buen, buen chico. Ella está llena de orgullo; La mayor parte de la música rock de grupos de chicas es música de dolor y anhelo, de suspirar, pero no hay ni un indicio de eso aquí. Darlene tiene lo que quiere y sabe lo que vale; después de diez segundos, tú también, y nunca lo olvidarás. Las campanas de la iglesia suenan (eso no es una metáfora; do) y todo el disco parece saltar físicamente. Nunca se detiene. ¿Y el mensaje? ¿Qué dice el rock de grupos de chicas? ¿A qué se reduce? ¿Cuál es su misterio de vida? "Incluso me lleva a lugares y me compra cosas. / Pero el amor es más importante que un anillo de diamantes".

Darlene Love es un vínculo vivo con esa época en la que el amor de los cachorros dominaba las listas de éxitos. Pero ella es mucho más, y cuando cante "Christmas (Baby Please Come Home)" una vez más, lo sabrás.